Onze grootouders zijn gewend om verschillende winkels af te struinen als ze het shoppinglijstje afwerken. Voor gereedschap is een bezoekje aan de bouwmarkt een must en voor een nieuwe vishengel moet je wel naar de hengelsportwinkel. Tegenwoordig gaat alles gemakkelijker en sneller, helemaal met marketplaces in het plaatje. Grote spelers openen deuren voor kleinere webshops en tegelijkertijd kunnen deze webshops meeliften op het succes van de marketplace. Een win-win situatie. Er hangen wel wat voor en -nadelen aan welke aan bod komen in dit artikel. Ook is het goed om te reflecteren wat de toekomst brengt voor marketplaces. Als ze in exponentieel tempo blijven groeien dan lijkt een totaal overwicht onvermijdelijk.

Wat is een marktplaats precies?

Een marktplaats is een online platform waar goederen en/of diensten worden verkocht door zowel de eigenaar als externe verkopers. Veel grote namen kennen een bescheiden start. Bol.com en Amazon.com begonnen beiden als boekhandel vanuit huis. Langzaam maar zekers zijn ze uitgegroeid tot enorme spelers met een onbescheiden bestaansrecht.

Er wordt onderscheid gemaakt tussen verticale, horizontale en all-in-one marketplaces. Verticale marketplaces verkopen slechts een product of service, denk aan tweedehands kleding. Horizontale marketplaces focussen zich op producten of diensten die gerelateerd zijn aan elkaar. Denk aan Booking.com die zowel hotelkamers als vluchten aanbiedt.

Dan hebben we als laatste nog all-in-one marketplaces waar (bijna) niets te gek is. Je kunt er voor vrijwel alles terecht; als je onverwachts een nieuwe afstandsbediening nodig hebt of als je snel op zoek bent naar een verjaardagscadeautje.

The usual suspects

In de laatste jaren zijn er veel nieuwe marketplaces uit de grond gestampt, voornamelijk uit Chinese grond. Alibaba en Wish halen dagelijks miljoenen bezoekers binnen en verwerken onvoorstelbaar veel bestellingen. De trend is kwantiteit over kwaliteit. De verwachtingen stijgen in exponentieel tempo waardoor consumenten over het paard getild worden. Ze willen snellere bezorgtijden en lagere prijzen. In Nederland staat Bol.com al jarenlang aan top. Op maandelijkse basis hebben ze 29 miljoen bezoekers die dagelijks goed zijn voor één miljoen zoekopdrachten. Op jaarbasis levert ze dat ruim een miljard euro op. Niet te zuinig.

Naast Amazon (met ruim 300 miljoen gebruikers) is eBay ook een veteraan in de business. Ze genieten niet meer dezelfde populariteit als tien jaar geleden, maar met 175 miljoen leden is het nog steeds een marktplaats van formaat.

Er zijn ook veel marketplaces waar verkopers handgemaakte producten aanbieden, zoals Etsy of Folksy. Sommige marketplaces werken met premium lidmaatschappen terwijl anderen puur op commissiebasis werken. Welk betaalmodel er ook wordt gehanteerd, uiteindelijk moet dit leiden tot een grote klanttevredenheid waar scherpe prijzen en snelle bezorgtijden centraal staan. De consument geniet dus volop van de vele voordelen, maar hoe zit het met leveranciers?

De voordelen van marketplaces

Veel marketplaces adverteren met een groot bereik en weinig moeite en dat is ook zeker het geval. Het kan handig zijn om in zee te gaan met een marktplaats, vooral als je doelgroep zich daar al bevindt. De transacties worden door de eigenaar van de marktplaats afgehandeld, dus je hoeft zelf weinig te doen. Waar Google aan aantal jaar geleden nog het onbetwiste startpunt was van de online zoektocht verliest het langzaam terrein aan marketplaces. In Amerika gebruikt 55% van de consumenten een marktplaats om op producten te zoeken. In Nederland is dit inmiddels 16%.

Met name Amazon heeft een groot bereik in veel Europese landen, dus voor verkopers die voet aan de grond in Europa willen zetten kan het een slimme zet zijn om via een gerenommeerde marketplace te verkopen. Het bijkomende voordeel is dat het je naamsbekendheid een flinke boost kan geven. Als tevreden klanten je product via bijvoorbeeld Amazon kopen kan dat leiden tot een stijging in vaste klanten.

De nadelen van marketplaces

Waarom zou je niet via marketplaces willen verkopen? Elke medaille heeft een keerzijde, zo ook marketplaces, met name de all-in-one varianten, hebben doorgaans een enorm assortiment. Dit betekent dat je producten tegenover duizenden andere producten geadverteerd staan. De concurrentie is heftig en dat kan prijzenoorlogen tot gevolg hebben. Jij kunt moeilijk achterblijven als ineens de prijzen bij andere verkopers omlaag gaan.

Een andere reden kan zijn dat je de positie van de marktplaats in kwestie niet wilt versterken. Je bent als verkoper slechts een nummer. Daarbovenop geef je je verkoopdata prijs aan de marktplaats. Op die manier kunnen ze precies zien welke producten het goed doen bij welke doelgroep. Amazon heeft genoeg kleine ondernemingen  ten gronde gebracht door soortgelijke producten direct bij de leverancier in te kopen en vervolgens tegen een lagere prijs aan te bieden. Ook heb je geen zeggenschap over de presentatie van je producten op de website en moet je commissie afdragen aan de marktplaats. Dat is niet meer dan logisch, maar wel iets om rekening mee te houden.

Marktplaatsen in de toekomst

Met een marketing focus die op klanten gericht is gaat de groei van marktplaatsen ongetwijfeld in stoomtrein tempo door. Bedrijven willen immers verkopen waar consumenten aanwezig zijn. Waarom zou je het wiel opnieuw uitvinden? Er staan veel innovaties op de planning die marktplaatsen nog effectiever en gestroomlijnd gaan maken. Over wat voor veranderingen moet je dan denken?

o   Vernieuwingen in cloud computing

o   Geavanceerde AI technologie

o   Personalisatie

o   Focus op productlanceringen

o   Logistieke oplossingen

marketplaces richten zich op zowel de B2B als B2C markt, maar in de toekomst gaat steeds meer gestreefd worden naar personalisatie. Marktsegmentatie is nog steeds belangrijk, maar met big data in het spel spelen persoonlijke aanbevelingen en advertenties steeds een grotere rol. Dit wordt gerealiseerd door vorderingen in machine learning en AI.

Ook op het gebied van bezorging telt efficiëntie. Amazon bijvoorbeeld experimenteert al lange tijd met drones; vooralsnog in enkele landen beschikbaar. Het is een ambitieus project, dus voordat dit volledig geïmplementeerd wordt moet er nog veel worden gerealiseerd, ook op politiek niveau.

Nieuwe product/dienst lanceringen staan bovenaan in veel marketingdoelstellingen. Er zijn tal van strategieën die kunnen worden ingezet rondom product launches; denk aan influencers die pre-launch buzz kunnen veroorzaken ten einde naamsbekendheid en exposure te vergroten.

Kortom, marketplaces hebben al jarenlang voet aan de grond, maar de voorspelling is dat er steeds meer marketplaces bijkomen die gaan concurreren voor het leeuwendeel in hun niche. Als verkoper kan het zeker verdienstelijk zijn om in zee te gaan met een marketplace om zo je bereik en vindbaarheid te vergroten. Het is wel belangrijk om goed na te denken of de voordelen zwaarder wegen dan de nadelen.